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Personal finance

Between Montreal and the great outdoors: Christophe's adventure

August 1, 2022

Born in Martinique and having travelled throughout Europe and Asia as a consultant, Christophe was eager for adventure. His curiosity led him to Canada, where he felt drawn to the vast territories and the wilderness. It’s ultimately a whole other lifestyle that appealed to him and kept him in Montreal.

The outdoors is calling

While he was studying in Bordeaux, Christophe used to ski in the Alps and Pyrenees. It’s this type of scenery that attracted him to Canada: this idealized vision of immense untouched land. All these fields, valleys and mountains. His first winter was a showstopper: he felt the season was more intense there than in southwestern France, where January temperatures were close to 10 °C to 15 °C. He was impressed by the abundance of natural resources.

Life outside of work

In addition to his 3 days in the office and 2 days teleworking, Christophe’s schedule is packed with the gym, swimming, the Gospel choir … he also bikes to festivals and concerts or just strolls around Parc Jean-Drapeau

I like this lifestyle, in which your week doesn’t seem like a chore. You can do something other than just work.



Being somewhat hedonistic, he is used to patios, fine restaurants and bars where mixology is prized. He likes to constantly discover new and trendy places … especially if plants are on display!

Tip: save on service charges

With so many things to see and do in their host country, Desjardins welcomes newcomers by offering a regular account with a free monthly plan and unlimited transactions1.

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From comparison to integration

When he arrived in Quebec, Christophe expected easy integration. That’s not quite how it went. He’s faced the same challenges as many Europeans when they first arrive in his native Martinique. The natural tendency is to compare the local situation to that of your old home. To surround yourself with familiar social codes. By letting go of his French traditions and getting closer to more people here, Christophe has been integrating himself into the community and fully embracing what Quebec has to offer.

If I’d met more people who had been living here for a long time earlier, I would’ve saved time. When you stop comparing and spend time with more Quebecers, you start to understand.



Adapting to the North American reality

A lot of things are very different in North America than they are in Europe, such as architecture, history, culture, the price of goods and services and the lifestyle. In deciding where to invest his money, Christophe turned to Desjardins, grateful for the same cooperative foundations as the French financial institution he grew up with. By some happy coincidence, his Desjardins advisor is also from another country and helps him learn about a new financial reality and an equally unfamiliar banking system.

Tip: Use credit responsibly

Credit is an important part of the North American way of life: helping you develop your credit history to show you can meet your financial commitments. Use it responsibly to carry out projects that are important to you without harming your financial situation.

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“I feel really good about this lifestyle,” he admits. Between his challenging career, his growing circle of friends from Quebec and the city’s excitement, he has now fully embraced Montreal and Quebec as his home by becoming a permanent resident.

Description Transcript
Christophe franchit les barrières culturelles et se sent finalement chez lui |  Nouveaux arrivants (in French only)

1 min  minute5 s secondes

Bien que la France et le Québec aient le français comme langue commune, Christophe fait face à plusieurs différences à son arrivée au Canada. L’accompagnement et les conseils personnalisés de Desjardins pour les nouveaux arrivants l’aideront à comprendre le système financier d’ici. Pour profiter d’un accompagnement personnalisé à chaque étape de votre projet d’arrivée, rendez-vous au

Christophe franchit les barrières culturelles et se sent finalement chez lui | Nouveaux arrivants (in French only)

Note : Les informations placées entre crochets décrivent le contenu visuel et audio de la vidéo autre que le dialogue ou la narration.

[TEXTE À L’ÉCRAN: Une arrivée réussie, ça n’arrive pas tout seul.]

[Une partie du logo hexagonal vert de Desjardins s’affiche à l’écran.]

Christophe: “Quand tu arrives au Canada, tu te dis: “Ça va, ils parlent français. Ça va être facile.” Mais pas tant que ça.”

[Christophe est un homme qui est assis dans un café. Dans un parc, Christophe et ses amis se tapent dans la main et se cognent amicalement le poing. Portant un casque, Christophe fait du vélo sur une piste cyclable. Ensuite, il est assis près d’un planchodrome extérieur.]

Christophe: “Au début, tu vis vraiment dans la comparaison, entre la France et le Québec. Tu ne comprends pas, en fait, les façons de faire, la culture, les habitudes. Et même le système bancaire est différent.”

[Christophe est assis sur un banc qui fait face à une rue. Dans le café, il fait défiler des photos de lui enfant sur son cellulaire.]

Christophe: “Tu vois, c’est drôle, parce que ma famille en Martinique vit exactement la même chose avec les gens qui viennent des métropoles. Mais je ne le comprenais pas avant d’arriver ici.”

[Dans un parc, près du planchodrome, Christophe marche à côté de son vélo. Il descend l’escalier extérieur d’un duplex.]

Christophe: “Mais ça m’a bien pris deux ans pour vraiment sortir de mon cercle fermé de nouvel arrivant, d’aller vers les gens, de m’entourer du monde d’ici, en fait. Et d’arrêter de comparer.”

[Christophe salue de la main une jeune femme et deux jeunes hommes qui sont assis dans les estrades d’un terrain de base-ball. Le sourire aux lèvres, ils se donnent des accolades. Christophe s’assoit parmi eux dans les estrades.]

Christophe: “Et pour les différences au niveau financier, bien, j’ai été accompagné par ma conseillère.”

[Christophe et une jeune femme aux cheveux courts sont attablés dans le café. Christophe paie à l’aide de son cellulaire, grâce à une option de paiement mobile. *** Assis dans les estrades, Christophe et ses amis claquent des doigts.]

Christophe: “Le fait qu’elle soit, elle aussi, passée par les mêmes questionnements que moi, bien, ça m’a rassuré.”

[Dans un parc, Christophe et ses amis jouent à un jeu de quilles finlandaises. Un homme lance une quille qui en fait tomber d’autres. Christophe et ses amis se tapent dans les mains.]

Christophe: “Desjardins pour les nouveaux arrivants, c’est juste parfait. Et maintenant, je me sens vraiment bien avec ce style de vie.”

[Au café, la jeune femme assise face à Christophe sourit.]

Narratrice: “Profitez d’un accompagnement personnalisé à chaque étape de votre projet d’arrivée.

[TEXTE À L’ÉCRAN: Nous remercions Christophe et ses amis pour ce témoignage.]

[Sur un fond vert, un hexagone blanc se dessine à côté du mot “Desjardins”.]

[Logo de Desjardins]

[Ritournelle de Desjardins]



1.The fee waiver only applies to the unlimited plan for a single member folio (individual or joint account).