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Sécurité numérique

L'arnaque amoureuse : quand l'amour a un prix

31 janvier 2024

Récemment divorcée, Michelle1 a rencontré un « ami » par l’intermédiaire d’un site de rencontres connu. Alors que Michelle vit à Trois-Rivières, Jack vient d’Ottawa, mais habite maintenant à l’étranger. Il travaille dans le domaine des affaires et voyage très fréquemment. La distance les séparant, ils ont donc entretenu une relation amoureuse virtuelle pendant plusieurs mois.

Voici l’histoire de Michelle

Tout a commencé lorsque Jack a demandé à Michelle de le dépanner pour le paiement de son service Internet à l’étranger puisque son compte bancaire était gelé et qu’il ne pourrait donc plus communiquer avec elle. Peu de temps après, il lui a raconté s’être fait voler son portefeuille lors d’une histoire rocambolesque et s’être par la suite trouvé aux prises avec des démêlés judiciaires. Après tout, disait-il, la fraude est très répandue dans cette région du monde.

Au fil du temps, les besoins en argent sont devenus de plus en plus importants et les transferts de fonds internationaux demandés par Jack se sont multipliés. Michelle lui a envoyé plusieurs milliers de dollars… et une bonne part de son estime d’elle-même.

Malheureusement, il s’agit d’un cas classique de fraude amoureuse. Michelle s’est effondrée lorsqu’elle a appris qu’elle avait transféré tout cet argent à un réseau de fraudeurs. Elle pensait être à l’abri de ce genre de tromperie en raison de son niveau d’éducation et de sa carrière réussie. Son histoire montre que cela peut arriver à n’importe quelle personne, indépendamment de son parcours et de son statut.

Grâce au soutien et à la proactivité de sa conseillère à la caisse, Michelle a été accompagnée dans la prise de conscience de sa situation.

De la relation de confiance à l’humiliation

Maîtres dans l’art de la manipulation, les fraudeurs prennent le temps de tisser une relation de confiance avec leurs victimes. Ils sont d’ailleurs très habiles pour les rassurer lorsqu’elles expriment des doutes. Pendant ce temps, les victimes sont persuadées de vivre un grand amour.

Il faut dans certains cas des mois, voire des années, avant de se rendre compte de l’arnaque. Lorsque le mal est fait, ce sont le sentiment d’être dupe et la honte éprouvée qui blessent les victimes de fraude amoureuse, mais aussi la perte de montants qui correspondent parfois aux économies d’une vie!

Une escroquerie en double

Non seulement les chances de récupérer les sommes perdues sont minces, mais les victimes de fraude sentimentales sont susceptibles de se faire arnaquer à nouveau. C’est pourquoi il faut faire preuve de vigilance, car les mêmes fraudeurs pourraient se faire passer pour des employés de la police, de la GRC, d’Interpol, etc. Ils vous contacteront en promettant de récupérer l’argent perdu, à condition que vous payiez d’abord des frais d’ouverture de dossier, d’enquête, d’avocat et plus encore.

Vous devez savoir qu’une vraie personne en autorité ne vous demandera jamais d’argent pour entreprendre des démarches juridiques de récupération de fonds.

Prévenir les arnaques amoureuses : de bons réflexes à avoir sur les médias sociaux et les sites de rencontres

Les réseaux sociaux, les applis et les sites de rencontres peuvent être de bonnes options pour développer et entretenir des relations, qu’elles soient amoureuses ou amicales. Toutefois, des personnes malintentionnées s’y créent de faux profils pour trouver leur prochaine victime potentielle.

Voici quelques astuces afin de mieux vous protéger :

  1. Faites des recherches sur la personne qui vous contacte. Sur Internet, vérifiez s’il y a de l’information au sujet de la personne et utilisez un moteur de recherche d’image inversée pour confirmer la source de la photo qui vous a été partagée. Les fraudeurs n’ont pas recours à leurs propres photos pour créer de faux profils.
  2. Sur les médias sociaux, observez le profil. Le nombre d’amis semble être très bas, ou ces derniers sont éparpillés à travers le monde? Il y a peu d’interactions sur le compte, ou le profil a été créé très récemment? Il est important de repérer les incohérences.
  3. Faites attention aux informations que vous publiez en ligne. Les cybercriminels pourraient utiliser ce que vous partagez sur vos plateformes pour prétendre avoir les mêmes intérêts que vous, par exemple, ou encore se servir de ces informations pour créer un profil plus crédible à vos yeux afin de gagner votre confiance. Découvrez nos conseils pour mieux protéger votre vie privée en ligne.
  4. Méfiez-vous des demandes urgentes et ne divulguez jamais vos informations bancaires ou confidentielles. Si une personne que vous n’avez jamais rencontrée en chair et en os vous demande de l’argent, peu importe le prétexte, faites preuve de vigilance. Il s’agit peut-être d’une tentative de fraude. Dans le doute, n’hésitez pas à parler de la situation à une personne de confiance.

5 indices à surveiller

Bien que d’autres stratagèmes puissent exister, voici quelques signes précurseurs d’une possible arnaque amoureuse :

  1. La rencontre se produit sur un site Internet, une application de rencontres ou un réseau social. La personne peut également vous inciter à poursuivre les discussions sur une autre application de messagerie afin d’éviter de perdre contact avec vous si le faux profil fait l’objet d’un signalement.
  2. Pour plusieurs raisons, aucune rencontre par caméra ou en personne ne peut se concrétiser.
  3. L’amoureux virtuel (ou l’amoureuse virtuelle) est ou vit à l’extérieur de la province, voire à l’étranger.
  4. Un événement hors du commun arrive à l’amoureux (ou à l’amoureuse) : accident, maladie d’un proche, démêlés avec la justice, héritage à recevoir, etc.
  5. Les demandes d’argent débutent par de petites sommes, mais s’accroissent au fil du temps. Par exemple, facture téléphonique ou Internet, frais de voyage, frais judiciaires, etc.

Lorsque plusieurs de ces indices s’additionnent, vous devez commencer à vous questionner. Demandez conseil à une personne de confiance si c’est votre cas. 

Les modes de paiement peuvent être très variés.

L’amoureux ou l’amoureuse pourrait demander de se faire payer en argent et vous donner des instructions pour effectuer un transfert. Il ou elle pourrait également vouloir un paiement en cryptoactifs (de plus en plus populaire). Souvent, pour différentes raisons, l’amoureux ou l’amoureuse demande d’envoyer des fonds à différentes personnes de son entourage, par exemple : sa sœur, son père, son avocat, etc.

Signalement au Centre antifraude du Canada

Si cette histoire vous semble familière, c’est au Centre antifraude du Canada que vous devez signaler la situation. Vous pouvez également la signaler auprès de votre service de police. Sachez aussi que les victimes de ce type de fraude et leurs proches peuvent trouver du soutien dans leur région en consultant le répertoire des services aux victimes. Cette liste énumère les différents organismes ou fournisseurs de services aux victimes à travers le Canada.

Vous pouvez également nous contacter, si vous désirez obtenir un accompagnement ou préférez en parler en toute confidentialité. Pour ce faire, composez le 1 800 CAISSES (1 800 224-7737).

N’hésitez pas à demander de l’aide auprès de votre caisse si vous souhaitez obtenir de plus amples informations par rapport au soutien et aux outils offerts par Desjardins en cas de fraude.


1. Nous avons utilisé des noms fictifs afin de protéger l’identité de nos membres.